Especies de Lémur

Especies de Lémur

Especies de Lémur

Los lémures son primates estrepsirrinos con una extensa variedad de especies con particulares características físicas, comportamientos, hábitos alimenticios, entre otros puntos dentro de su ciclo de vida.

Aparte de estar limitadamente distribuidos por el mundo, tampoco ocupan toda la extensión territorial de Madagascar, pues se mantienen mayormente a lo largo de la línea costera del oeste y sur, con algunas poblaciones extendidas del lado este y norte, sin llegar a establecerse en la parte central de la isla.

La especie más pequeña no solo de lémur sino de todos los primates del mundo (que se conoce hasta el día de hoy) es el Microcebus berthae o coloquialmente conocido como el lémur ratón de Berthe quien mide apenas 9.2 cm de longitud y pesa alrededor de 30 g. Por lo contrario, las especies de mayor tamaño provienen de los lémures rufos o de collar del género Varecia, los cuales pueden alcanzar hasta 1.20 m de la cabeza a la cola y  4 kg de peso. Claro está que esto no se compara con algunos de los grandes lémures que existían hace millones de años, los cuales se dice que pesaban alrededor de 160-200 kg.

Las especies de mayor tamaño provienen de los lémures rufos o de collar del género Varecia.

No se tiene un total conocimiento de las especies registradas en la actualidad. De algunas se han visto unos cuantos ejemplares y eso dificulta el estudio de su ciclo de vida mediante la observación. Datos tan básicos como tamaño y peso se desconocen completamente de especies como el lémur enano de Sibree (Cheirogaleus sibreei), el lémur saltador de Otto (Lepilemur otto) o el lémur saltador de Mittermeie (Lepilemur mittermeieri) por mencionar algunos. Lo más preocupante del asunto, es que las tres especies antes mencionadas están en peligro de desaparecer; es decir, se encuentran al borde de la extinción por razones de índole humana y el propio hombre aún no los conoce en su totalidad.

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Lémures más conocidos

El puesto número uno se disputa entre el lémur cola anillada (Lemur catta) y el sifaca de Coquerel (Propithecus coquereli) quienes han aparecido en películas y programas de televisión representados por medio de caricaturas, muñecos de tela y animaciones por computadora. Tales proyectos han tenido aceptación masiva, y por lo tanto, los niños, jóvenes y adultos han relacionado a los lémures principalmente con esas dos especies.

A diferencia de los “bonitos” y aceptados, el caso del Aye-Aye (Daubentonia madagascariensis) es opuesto. Es conocido por ser considerado uno de los animales más “feos” del mundo. Estas criaturas de menos de 40 cm de longitud no cumplen los estándares de belleza para el ser humano, y aparte de ello, para algunos aldeanos son sinónimo de la maldad, por lo que son perseguidos y exterminados. La realidad es que son animales nocturnos, indefensos y muy interesantes que lamentablemente no tuvieron la dicha de ser del agrado de la mayoría.

Familias y géneros

En la actualidad existen 105 especies de lémur registradas, aunque los científicos aseguran que pueden existir más, ya que apenas en 2014 se llegó a ese número.

Hasta el día de hoy existen 105 especies de lémur registradas.

Están clasificados en ocho familias, pero tres de ellas ya están extintas. Estas son:

  • Indriidae
  • Cheirogaleidae
  • Daubentoniidae
  • Lemuridae
  • Lepilemuridae
  • Megaladapidae (Extinta)
  • Archaeolemuridae (Extinta)
  • Palaeopropithecidae (Extinta)

Cada familia está conformada por uno o más géneros que contienen ya sea una sola especie o varias de ellas. Están divididos en 15 géneros y los que contienen mayor número de representantes por especie son:

  • Lepilemur  o lémures saltadores con 26 especies.
  • Microcebus o lémurs ratón con 21 especies.
  • Eulemur o lémures marrones con 12 especies.
  • Géneros Avahi y Propithecus, ambos con 9 especies.

Otros como el género Daubentonia cuenta con una especie extinta y una vigente, y en el caso de géneros como Varecia y Hapalemur, cuentan con 3 subespecies cada uno.

En peligro

La UICN clasificó a 24 especies como en Peligro Crítico; 49 en Peligro de Extinción; 20 como Vulnerables, 3 Casi Amenazados, 3 como Preocupación Menor y 4 como Datos Insuficientes, quedando dos para evaluar.